La couronne du soleil (haute atmosphère)

La couronne du soleil (haute atmosphère)
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Deux images de la couronne solaire: lors d'une éclipse et à la lumière ultraviolette

Deux vues de la couronne du Soleil: lors d’une éclipse (ci-dessus) et en lumière ultraviolette (ci-dessous).
Crédit: NCAR High Altitude Observatory et NASA SDO.

La couronne est l’atmosphère extérieure du soleil. Il s’étend sur plusieurs milliers de kilomètres (miles) au-dessus du visible « surface« du Soleil, se transformant progressivement en vent solaire qui s’écoule à travers notre système solaire.

Le matériau dans la couronne est un plasma extrêmement chaud mais très faible. La température dans la couronne est supérieure à un million de degrés, étonnamment beaucoup plus élevée que la température de surface du Soleil, qui est d’environ 5 500 ° C (9 940 ° F, ou 5 780 degrés Kelvin). La pression et la densité dans la couronne sont beaucoup, beaucoup plus faibles que dans l’atmosphère terrestre.

La couronne est au-dessus de la basse atmosphère du Soleil, appelée atmosphère. Une zone relativement étroite appelée région de transition sépare la couronne de la chromosphère. Températures monter brusquement dans la région de transition, de milliers de degrés dans la chromosphère à plus d’un million de degrés dans la couronne. Densité de plasma tombe rapidement à travers la région de transition qui monte de la chromosphère à la couronne.

Normalement, nous ne pouvons pas voir le atmosphère solaire, y compris la couronne. La surface du Soleil est trop lumineuse pour entrevoir la couronne beaucoup plus faible. Pour un total éclipse solaire La faible couronne apparaît brièvement lorsque la Lune bloque la surface solaire. Un instrument spécial appelé coronographe permet aux astronomes de voir la couronne à d’autres moments. Certains coronographes sont utilisés avec des télescopes au sol; d’autres sont portés par des satellites.